2007.08.28 自由時報

〈隔代教養〉當祖父母變保母……

文/林雪

電視上正播映著「櫻桃小丸子」卡通,小丸子向她媽媽要200元買東西,媽媽不給;轉向爺爺要,爺爺二話不說,不但給,還加碼給300元。媽媽告訴爺爺,這樣會害了小丸子,叫他今後對小丸子要嚴格一點,不可有求必應,讓爺爺很為難。

家庭結構日益改變,傳統大家庭的型式已經不多見,年輕夫妻自組家庭,卻因為經濟上的考量或不放心幼兒安全等因素,將寶寶交由祖父母代為照顧,但是往往兩代之間觀念及教養方式上的差異、溝通上的歧見,有時反倒讓托育問題衍生成兩代之間衝突的導火線。

從兒童心智發展的角度來看,祖父母對孩子在性格上的影響,往往不同於父母對子女的影響,根據一般教育心理學者的論述,認為把孩子交由祖父母教養的「隔代教養」,可能發生的負面影響有:溺愛、觀念陳舊、對身體的照顧偏多、意外傷害多、學業成就不良等等問題,也就是說:祖父母常因體力、經濟、本身教育程度等因素,造成教養方式不當、科技常識不足、溝通能力不夠、與孫子女的互動不良,甚至造成父母與親子感情隔閡等問題。當然,隔代教養也有正面的影響,如協助照顧孫子女,因有較多的時間陪伴小孩,能給予孩子有較多的安全感,同時減輕父母負擔、建立新的兩代或三代關係等等。

因此,「當祖父母變保母」時,祖父母該扮演怎樣的角色?應具備哪些條件?才能讓「隔代教養」發揮好的效果呢?我們幾個祖父母級的人討論的結果,得出以下的共識:

<Check Point 1>考量自己意願與健康狀況

現在許多銀髮族有自己的生涯規劃,「含飴弄孫」不再成為祖父母晚年的唯一選擇、最佳的生活寫照。不過,雖然照顧孫子女並不是老人家一定要做的義務,但若祖父母的意願很高,加上身體狀況可以負荷,就可以幫忙照顧孫子女,以減輕年輕夫妻的負擔。

祖父母要接下保母這個重任以前,也必須衡量自己是否具備下列條件:1.身體健康,精力充沛。2.具有一定的知識水準和文化修養。3.心理健康,性格開朗,熱愛孩子。4.善於學習,能夠不斷接受新事物、新思想。

畢竟照顧孫子女是一項花費體力和心力的工作,因此,一定要深思熟慮,衡量自己的心理、生理狀況是否適合挑起這個重任,絕對不能抱著玩一玩的心態,或勉強自己去承接,這樣對自己和孫子女都會造成傷害。

<Check Point 2>就算至親 保母費也該給

媳婦生了孫子女,並沒有法律規定一定要給爺爺奶奶帶,不准給外公外婆帶,媳婦可衡量雙方父母的意願、健康狀況、住家距離的遠近等等情況,誰帶都一樣,所以祖父母不用爭著當保母,或推辭當保母;當然,也可以雙方父母互相支援,輪流當保母。

關於該不該給錢?或該給多少的問題,沒有一定的標準模式可循,必須依兒子、女兒及雙方父母的經濟情況而定。於情於理,不管祖父母收不收,委託照顧的兒子、女兒應該多少拿一點表示一下,這是誠意及孝心的問題。當然,祖父母若經濟情況許可的話,不要去想給錢或回報的問題,以免有心結,這樣帶起來就不愉快。

<Check Point 3>別倚老賣老 越俎代庖

強勢的祖父母給人的感覺是:把孫子女佔為己有,倚老賣老,自以為是、剛愎自用,讓當媽媽的感覺孩子被奪走了,這樣是不對的。

所以祖父母要扮演好自己當保母的角色,在網路資訊氾濫的時代,平時要與孫子女的父母多交流、多溝通,多接受一些新的資訊。疼愛孫子女是應該的,但過度寵溺、放縱,造成父母管教方面的困擾就不對了。

當然,大多數祖父母都不是專業保母或教育工作者,常常會像卡通小丸子的爺爺一樣,好心做錯事或是幫倒忙,對此,年輕的父母也要予以諒解,對於祖父母付出的心血,應該予以理解和尊重,不可一味地指責和埋怨,這樣「隔代教養」才能收到好的成果。

<Check Point 4>別把教養全丟給祖父母

從兒童心理發展來分析,幼兒出生的兩、三年,是和父母建立「依附關係」最關鍵的時候,如果是24小時全由祖父母帶,這個關係就會缺乏,當孩子帶回來以後,會有一段時間非常不適應,父母親必須非常辛苦地重新建立起這個關係。如果父母能和祖父母住在一起,祖父母對孩子的影響也會隨著年齡而不同。

一些研究發現,祖父母是孫子女很好的老師,因為,小孩到學校學習,要被評量,不像家中的祖父母,可以教他們很多東西,而且不須被評量,又沒有壓力,祖孫可以建立良好的關係。

另外,祖父母是一個歷史學家,對於家族的淵源,可以從祖父母得知。祖父母同時也是照顧者與調停者的角色,當子女跟父母對立的時候,孫子女往往會去找祖父母,祖父母就成為兩代之間溝通的橋樑。

年輕的父母,不能把照顧的責任全丟給祖父母,盡可能白天由祖父母照顧,晚上由父母照顧;或者平常由祖父母照顧,週末假日由父母照顧,畢竟孩子的成長只有一次,父母要盡量抽出時間陪小孩,以建立良好的「依附關係」。

<過來人經驗談>甜蜜的負荷

祖父母當保母,是一項既沉重又甜蜜的負荷。

我這個外婆從外孫出生到現在,已當了近三年的保母,發覺要成為「佐賀的超級阿嬤」不是那麼簡單,因為餵他吃、陪他玩、哄他睡,光這三項就得十八般武藝都要會,你必須會唱歌、打球、玩遊戲、講故事,吃的東西、玩的花樣、哄的方式,還要不時的變換,既要注意衛生、安全,也要隨時接收新知,更要隨時留意他的健康狀況,避免意外發生。

有時會覺得帶孫子又煩又累,不過,從中當然也得到很多「含飴弄孫」、「返老還童」的歡樂,只能說:如人飲水,冷暖自知。

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